Agua para el Sahel

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El estallido de la violencia en Mali supuso una dramática escalada en el número de refugiados que han huido a países vecinos, especialmente Mauritania, Níger y Burkina Faso. Ahora, la guerra abierta que se producirá en los próximos días entre el ejército maliense –apoyado por Francia- y los rebeldes puede tener consecuencias aún más impredecibles.

En esta situación, Acnur, la Agencia para los Refugiados de Naciones Unidas, quiere llamar la atención sobre la falta de agua potrable en el Sahel, con un poderoso titular: “Hay algo peor que morir de sed. Morir por beber agua”.

El Sahel es una zona geográfica que se extiende al sur del desierto del Sahara, va de lado a lado del continente africano, y abarca total o parcialmente Senegal, Mauritania, Argelia, Burkina Faso, Chad, Sudán, Eritrea y Mali. En este último país,  la guerra entre el gobierno y los radicales islamistas ha obligado a más de 400.000 personas a dejar sus hogares y buscar refugio en otras zonas más seguras del propio país o en países vecinos.

En el Sahel hace falta de todo, pero lo más urgente es agua potable. Porque la desesperación empuja a los refugiados a beberla de cualquier lugar o a obtenerla a cualquier precio: incluso teniendo que recurrir a la prostitución. Esto crea en ocasiones graves problemas de salud: el agua contaminada es el origen de las enfermedades diarreicas que causan la muerte de miles de niños al día.

Se necesitan más pozos, y cada vez más profundos, porque los acuíferos están agotados en la zona; hay que reacondicionar los existentes, construir duchas y letrinas, y en último caso, llevar camiones cisterna, que tienen que recorrer cientos de kilómetros por caminos sin asfaltar, que cuando llueve quedan completamente anegados. Y esto en un territorio donde la seguridad de los refugiados y los trabajadores humanitarios está amenazada por los grupos armados que operan en toda la región. Se necesita agua ya, porque el número de refugiados crece sin cesar y esto invalida incluso los cálculos más pesimistas.

El objetivo del Comité español de ACNUR es conseguir 1 Millón de litros de agua potable, y para ello ha puesto en marcha una campaña de captación de fondos en medios online y off line, así como en redes sociales. Una campaña que cuenta con la colaboración de Elena Anaya, Anne Igartiburu, Maxim Huerta y Marta Etura que han prestado su voz y su imagen desinteresadamente a esta iniciativa. Una campaña que invita a la solidaridad a través de la web: www.yotambientengosed.org

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